Vorige week had ik een zakelijke afspraak in Zutphen. Omdat de reistijd vanuit Utrecht ruim 5 kwartier is en ik uitgerust bij mijn afspraak wilde verschijnen, besloot ik een hotel te zoeken voor de avond ervoor met een aangepaste kamer voor mindervaliden. Een geschikt hotel met degelijke aanpassingen voor mij met mijn rolstoel was in Zutphen niet te vinden, omdat dit een klein en authentiek stadje is. Ontzettend gezellig, maar niet zo praktisch dus. Daarom ben ik uitgeweken naar de omliggende plaatsen en uiteindelijk terecht gekomen in het prachtige Doetinchem. In deze blog deel ik mijn tips en ervaringen naar aanleiding van mijn bliksembezoek en hoop ik jou te inspireren om deze stad ook een bezoekje te brengen!

Hotel

Foto van de bedden en fotowand in hotelkamer voor mindervaliden in Hotel Villa Ruimzicht te Doetinchem.

Hotelkamer voor mindervaliden in Hotel Villa Ruimzicht. (Foto: Petra van Vliet)

Het hotel waar ik samen met mijn vriendin en hulp Petra logeerde is Hotel Villa Ruimzicht en ligt op loopafstand van het gezellige centrum van Doetinchem. Dit hotel was oorspronkelijk een boeren landhuis en in 1853 is een begin gemaakt met de verbouwing van de huidige villa. Een pand met een ruime geschiedenis dus! I love it! Het hotel heeft 42 kamers, waarvan 4 kamers aangepast zijn voor mindervaliden of rolstoelgebruikers. Het kleine aantal kamers zorgt voor een knusse en gezellige sfeer in het hotel.

De aanpassingen in het hotel waren naar mijn mening prima voor een kort bezoek. Voor mij is het het belangrijkste dat ik een toilet heb met beugels en dat er een stoeltje onder de douche kan. Dit was het geval. Onze kamer was gelegen op de eerste verdieping

Foto van de aangepaste badkamer in de hotelkamer voor mindervaliden in Hotel Villa Ruimzicht.

Aangepaste badkamer in de hotelkamer voor mindervaliden in Hotel Villa Ruimzicht. (Foto: Petra van Vliet)

en de villa beschikt over een kleine lift (max. 95 cm diep). Bij de eetzaal, gelegen op de begane grond, was een drempel van 10 cm met een veel te steil hellinkje, waardoor ik niet zelfstandig de zaal kon betreden. Maar met een beetje hulp is dit toch gelukt! Al met al hebben we een heerlijk verblijf gehad. Pluspunten van dit hotel vond ik het vriendelijke en behulpzame personeel en de locatie van het hotel. We konden het bruisende stadsleven gemakkelijk opzoeken, maar waren ook in no time weer ‘thuis’ zonder dat we gebruik hoefden te maken van de auto of het openbaar vervoer! Dat is voor mij puur genieten!

Restaurants

Tijdens een vakantie of stedentrip is het natuurlijk leuk om nieuwe restaurantjes uit te proberen en lekker lang met elkaar te tafelen. Een bekende straat in Doetinchem met allemaal leuke restaurants is de Grutstraat. Hier vind je allerlei soorten restaurants en de meeste zijn rolstoelvriendelijk, voor zover ik het kon zien! In deze blog vermeld ik alleen het restaurant waar ik tijdens mijn bliksembezoek heb gegeten, maar er is voor ieder wat wils te vinden.

HendriXen

Mijn beste vriendinnetje van de middelbare school woont in Doetinchem en toen ik had besloten om een nachtje in deze stad te overnachten heb ik haar direct gevraagd om gezellig samen een hapje te gaan eten. Zij kent als inwoner van de stad natuurlijk de beste hotspots voor een gezellig diner.

Café/Restaurant HendriXen is op 700 meter afstand van Villa Hotel Ruimzicht. Van buiten lijkt het een klein en knus café, maar eenmaal binnen blijkt het een vrij ruim opgezet restaurant te zijn waar veel jonge mensen heengaan om te dineren met vrienden. Er is een simpele, maar erg lekkere kaart en de prijzen zijn niet hoog. Erg leuk dus om uit te proberen!

Activiteiten

Vue bioscoop

Naast dat Doetinchem een leuke stad is om te shoppen en een terrasje te pakken is er nog veel meer te doen! Toen we naar het restaurant liepen, kwamen we langs de bioscoop. En wat blijkt? Deze is erg goed aangepast voor rolstoelers! Yeah! Zo is er een lift en invalidentoilet aanwezig en zijn de zalen 1 t/m 6 toegankelijk voor mensen in een rolstoel.

Palestra Beauty & Wellness

In het dorpje Braamt, wat naast Doetinchem ligt, vind je een heel mooi bungalowpark (mét aangepaste bungalows voor rolstoelers) met een beauty & wellness centre, genaamd Palestra. Vorig jaar ben ik hier met een vriendin geweest en hebben we een heerlijke meidendag gehad met verschillende behandelingen en massages. Echt een aanrader voor een ontspannen dag tijdens je stedentrip!

Tot slot

Ondanks dat mijn bezoek aan Doetinchem van korte duur was, heb ik een hele fijne tijd gehad en heb ik zelf een beetje het vakantiegevoel gehad! Ik ga zeker nog een keer richting de Achterhoek voor een iets langere tijd, want van de prachtige natuur en de Doetinchemse gezelligheid krijg ik nooit genoeg! Heb jij nog leuke tips voor mij voor mijn volgende verblijf in Doetinchem of elders in de Achterhoek? Laat me dat dan in een reactie weten!

Wil je op de hoogte blijven van mijn nieuwste blogs en video’s? Like dan mijn Facebookpagina en abonneer je op mijn YouTube-kanaal! Op mijn Instagram deel ik dagelijks foto’s van wat ik allemaal meemaak en mijn dagelijkse geluksmomentjes! Als volger ben je dus als eerste op de hoogte!

Foto van Hotel Villa Ruimzicht te Doetinchem genomen vanaf de voorkant.

Hotel Villa Ruimzicht. (Foto: Petra van Vliet)

Afgelopen maand genoot ik samen met mijn vriend van een welverdiende vakantie op het prachtige eiland Tenerife. Het was onze eerste vakantie naar het buitenland met zijn tweetjes en van tevoren had ik aardig wat zenuwen of de reis wel goed zou verlopen en of de juiste voorzieningen aanwezig zouden zijn voor mij met mijn rolstoel. Maar mijn zorgen bleken totaal niet nodig te zijn, want Tenerife is een paradijs voor rolstoelers! En nee, ik overdrijf niet. In deze blog vertel ik jullie alles over onze lovetrip en hoop ik andere rolstoelgebruikers te inspireren om ook een bezoek te brengen aan dit veelzijdige eiland!

Hotel

Tijdens onze vakantie logeerden wij in het dreamhotel Tigotan Lovers & Friends wat gelegen is in de badplaats Playa de las Américas in het zuiden van Tenerife. Omdat de

Onze aangepaste slaapkamer voor rolstoelers in Hotel Tigotan.

Onze aangepaste slaapkamer voor rolstoelers in Hotel Tigotan.

vakantie met zijn tweeën al een relatietest op zich was, hebben wij gekozen voor een vier sterren hotel wat van alle gemakken is voorzien. Het hotel beschikt over een heerlijk zwembad, een buffet restaurant, een fantastisch à la carte restaurant genaamd Santa Rosa (aanrader!) en op het dak van het hotel een heuse cocktailbar met een prachtig uitzicht over de zee en het vulkanische landschap.

Badkamer van de aangepaste hotelkamer voor rolstoelers in Hotel Tigotan.

Badkamer van de aangepaste hotelkamer voor rolstoelers in Hotel Tigotan.

Bij aankomst in het hotel viel me direct op dat een gedeelte van de balie van de receptie verlaagd is, speciaal voor rolstoelgebruikers. Wat een ontvangst! Het hotel heeft 13 aangepaste kamers voor mindervaliden, verdeeld over 3 verschillende verdiepingen. Deze kamers hebben een ruimere badkamer met een roll-in shower met een stoeltje (dus geen bad) en beugels naast het toilet. Overal in het hotel vind je aangepaste toiletten en naast het zwembad is een aparte zone met ligbedden gereserveerd, zodat je gemakkelijk het zwembad in kunt.

Uiteraard kun je dit hotel boeken via booking.com. Maar als je, net als ik, via de website of het hotel zelf boekt ontvang je maar liefst 5% korting op het totaalbedrag. Dat is nog eens een goede start van je vakantie!

Voor mensen met een beperking die hulp nodig hebben bij hun persoonlijke verzorging is er een hotel wat hier gespecialiseerd in is, namelijk Hotel Mar y Sol in de badplaats Los Cristianos. Dit hotel beschikt over 139 aangepaste kamers met roll-in shower, een verwarmd zwembad en zelfs mogelijkheden voor diverse therapieën! Zelf heb ik hier nog nooit gelogeerd, maar ik hoor veel positieve verhalen over dit hotel!

Activiteiten

Omdat mijn vriend houdt van actieve vakanties hebben we voor deze vakantie gezocht naar een goede balans tussen actie en ontspanning. We hebben veel heerlijke uurtjes doorgebracht bij het zwembad van het hotel, maar ook zeker het prachtige eiland verkend. Hieronder deel ik mijn rolstoeltoegankelijke tips!

Rolstoelvriendelijke excursies

Manon in Teide National Park

Manon in Teide National Park.

Het bedrijf Lero organiseert diverse rolstoeltoegankelijke groepsexcursies, maar daarnaast kun je bij hen ook terecht voor het huren van hulpmiddelen, persoonlijke verzorging op locatie èn ik heb de taxi van het vliegveld naar het hotel bij hen geboekt. Zij hebben jarenlange ervaring op het gebied van rolstoelvriendelijke vakanties op Tenerife en zij weten alle gave plekjes op het eiland te vinden. Wij hebben met Lero een excursie gedaan naar de Cañadas del Teide. El Teide is de beroemde vulkaan van Tenerife en door de vele uitbarstingen in het verleden is rondom de vulkaan een prachtig landschap ontstaan wat zeker een bezoek waard is. De top bereiken op ruim 3700 meter hoogte is als rolstoelgebruiker niet te doen, maar op 2700 meter is een prachtig bezoekerspark inclusief pad voor rolstoelers. Ik vond deze tour het meest indrukwekkende van de hele vakantie! En het leuke van zo’n groepsexcursie is dat je nog meer avontuurlijke rolstoelers ontmoet.

Hier vind je een overzicht met alle excursies die Lero aanbiedt. Je kunt een reservering maken via e-mail of in het hotel waar je verblijft even vragen of ze voor je willen bellen. Check wel even een dag van tevoren of de excursie doorgaat, want bij te weinig aanmeldingen wordt deze geannuleerd.

Auto huren

Uiteraard wilden we er ook lekker met zijn tweeën op uit. Tegenover ons hotel bevindt zich een autoverhuurbedrijf en hier zijn we op de eerste dag van onze vakantie direct gaan vragen of we een auto konden huren waar mijn rolstoel in kon. We kregen de beschikking over een Nissan EV200, een ruime auto waar mijn rolstoel + 5 personen in kunnen. Van tevoren had ik een aantal plekjes opgezocht die ik graag wilde bezoeken.

Manon aan de kust in Candelaria

Manon aan de kust in Candelaria.

Allereerst zijn we naar het prachtige dorpje Candelaria gereden in het oosten van het eiland. Dit oude vissersdorp bevindt zich vlak onder de hoofdstad Santa Cruz en is de afgelopen jaren flink gegroeid. Het dorpje heeft zijn bekendheid vooral te danken aan de trekpleister de Maagd van Candelaria die vereerd wordt in de prachtige basiliek op het plein. Ondanks de vele toeristen zijn er in dit schattige plaatsje genoeg lokale eettentjes te vinden en kun je de warme cultuur van het eiland ervaren.

Vervolgens zijn we doorgereden naar de hoofdstad Santa Cruz. Na de vele verhalen die ik hierover gelezen had, was ik hier erg benieuwd naar geworden! In tegenstelling tot de rest van het eiland is deze stad super modern. Je vindt hier prachtige architectuur, zoals het Auditorium (concertgebouw) en allerlei grote bekende winkelketens. Toch zijn er ook genoeg karakteristieke plekjes te vinden.

De laatste stop van de dag hebben we gemaakt in de noordelijke badplaats Puerto de la Cruz, wat ik het meest weg vond hebben van Scheveningen. Het stadje heeft een lange boulevard met gezellige restaurantjes en leuke souvenirwinkeltjes. Het viel ons op dat hier vooral Spaanse toeristen naartoe komen, in tegenstelling tot het zuiden van Tenerife waar vooral Engelse en Duitse toeristen te vinden zijn.

Het landschap van Masca

Het landschap van Masca

De autorit naar ons hotel was een belevenis op zich. Het oosten en het zuiden van het eiland worden gekenmerkt door veel droogte door de zon die het hele jaar door schijnt op het eiland. In het noorden ligt de temperatuur veel lager en valt meer regen doordat El Teide de wolken tegenhoudt. Het noorden en westen heeft daardoor veel groenere natuur. Voor het laatste deel van onze tour reden we over de westkant van het eiland van noord naar zuid over allemaal kronkelende weggetjes door de bergen. Door deze rit, die meer dan een uur duurde, zag ik het landschap om me heen veranderen en dit was echt een waanzinnige gewaarwording. De prachtige bergen bij Masca en de kleine kronkelwegen op weg naar mooie uitzichten op de top zagen er erg aanlokkelijk uit, maar helaas hadden we hier geen tijd meer voor. De prachtige uitzichten in combinatie met de ondergaande zon waren een mooie afsluiter van deze dag.

De route van onze tour met de huurauto over het eiland.

De route van onze tour met de huurauto over het eiland.

Zwemmen in de zee bij Playa de las Vistas

Bij ons hotel stonden er overal borden met ‘Accessible beach’ en dat maakte ons natuurlijk nieuwsgierig. Tot mijn grote verbazing was een gedeelte van het strand bij de plaats Playa de las Américas voorzien van houten wandelpaden en daar stonden ligbedden speciaal gereserveerd voor mindervaliden.

Manon in de zee met haar vriend en een begeleider.

Manon in de zee met haar vriend en een begeleider bij Playa de las Vistas.

Naast de strandwacht die dagelijks aanwezig is, waren er twee mannen die mindervaliden begeleiden naar de zee. Zij hadden de beschikking over strandrolstoelen, een tillift en allerlei zwembanden zodat je blijft drijven in het water. Deze begeleiders zijn in het hoogseizoen dagelijks aanwezig van 10:00 uur tot 19:00 uur. Wat een service!

Uiteraard heb ik deze gratis service uitgeprobeerd, want wie wil er nou niet met twee knappe Spanjaarden de zee in? Na mijn zwemavontuur hebben de heren mij afgespoeld onder de openbare douches en keurig in mijn rolstoel getild. Op deze manier houd niets je meer tegen om te zwemmen in de Atlantische Oceaan.

Tot slot

Zoals je hebt kunnen lezen hebben wij een onvergetelijke vakantie gehad waarin we een goede balans hebben gezocht tussen actie en ontspanning. Tenerife is zo’n veelzijdig eiland waar ik nu voor de vierde keer in mijn leven op vakantie was, maar waar ik nog steeds niet op uitgekeken ben. Er is nog zoveel moois te ontdekken! Dat ik een deel van deze ontdekkingen met mijn grote liefde heb kunnen doen, maakt dat ik mij veel minder beperkt en heel erg gelukkig voel!

Beelden van alles wat ik hierboven beschreven heb, vind je binnenkort op mijn YouTube-kanaal! Meer foto’s van Tenerife vind je op mijn Instagram!

Hoe leuk is dit?! Ik ben genomineerd voor de Gouden Venus van Milo, een award voor de meest inspirerende persoon met een beperking die iets goeds doet voor de maatschappij. Wil jij dat ik in de toekomst nog meer mensen kan helpen met mijn tips en ervaringen op het gebied van leven met een beperking? Breng dan je stem uit op mij!

Wil je op de hoogte blijven van mijn nieuwste blogs en video’s? Like dan mijn Facebookpagina en abonneer je op mijn YouTube-kanaal! Dank je wel!

Manon en Stijn op vakantie op Tenerife.

Manon en Stijn op vakantie op Tenerife.

Het mooie weer is eindelijk in aantocht, dus het is tijd om er lekker op uit te gaan! Tijdens het Paasweekend ben ik samen met mijn vriend een weekend weg geweest naar Egmond aan Zee. We waren er echt aan toe om een weekend lang tijd voor elkaar te hebben en ons heerlijk in de watten te laten leggen. In deze blog doe ik zoals gewoonlijk verslag van de faciliteiten voor rolstoelers in het hotel, deel ik de restaurants waar je heerlijk kunt eten en geef ik leuke tips voor dingen om te doen tijdens je bezoek aan Egmond aan Zee.

Hotel

Tijdens ons verblijf logeerden wij in het viersterren Hotel Zuiderduin. Meerdere dames die mij assisteren met mijn persoonlijke verzorging hebben vaker verbleven in dit hotel en waren erg enthousiast! Het is een groot hotel met veel faciliteiten, zoals een restaurant, bar, pub, zwembad, bowlingbaan en een schoonheidssalon. Ideaal voor een relaxed weekendje weg met zijn tweeën! Via de e-mail heb ik zoals altijd informatie ingewonnen over de faciliteiten voor mij met mijn rolstoel en na een positieve reactie heb ik direct geboekt!

Een foto van de rolstoelkamer in Hotel Zuiderduin in Egmond aan Zee.

Foto van de rolstoelkamer in Hotel Zuiderduin.

Foto van de aangepaste badkamer in de rolstoelkamer in Hotel Zuiderduin in Egmond aan Zee.

Foto van de aangepaste badkamer in de rolstoelkamer.

Op mijn website deel ik graag mijn eerlijke mening over de hotels waar ik verblijf en ik moet dan ook bekennen dat ik niet super enthousiast ben over dit hotel. Het was prima. Dat wil zeggen: alles wat ik nodig heb in de (bad)kamer was aanwezig (beugels bij het toilet en een stoel onder de douche), maar daar is ook alles mee gezegd. Ik had de hotelkamer iets chiquer verwacht voor de prijs die ik heb betaald en hoe ze de kwaliteit van het hotel overal de hemel in prijzen. Helemaal nadat ik vernomen had dat per 1 april j.l. alle rolstoelkamers een verfrissende opknapbeurt gehad zouden hebben. Dit was bij onze kamer niet het geval. Ook liet de gastvrijheid van het personeel te wensen over. Conclusie: De kamer is prima voor een kort verblijf en het ontbijt was lekker. Maar voor avondeten zou ik toch echt lekker elders in het pittoreske dorpje een kijkje gaan nemen.

Restaurants

Eén van de leukste dingen van een stedentrip of vakantie vind ik het uit eten gaan en alle lokale gerechten uitproberen. Daarnaast vind ik het heerlijk om op een terras te zitten en mensen te kijken. Het uitzicht op zee in de prachtige plaats Egmond maakte het plaatje helemaal compleet voor mij!

Strandtent De Schelp

Strandtent De Schelp in Egmond aan Zee.

Strandtent De Schelp.

Bij aankomst op zaterdagavond hebben wij heerlijk gegeten bij deze gezellige strandtent. Toen we aankwamen in het hotel werd het dinerbuffet namelijk al bijna gesloten en na een bepaalde tijd werd het niet meer bijgevuld (niet echt wat ik verwacht bij een viersterren hotel). Maar dit was voor ons direct een leuke gelegenheid om het gezellige vissersdorp te ontdekken. Strandtent De Schelp was de eerste eetgelegenheid die we tegenkwamen en na positieve berichten hierover te hebben gehoord, hebben we dit direct maar uitgetest!

We hebben een heerlijke plate gegeten met een shaslick, groente en patatjes onder het genot van een lekker drankje. Op de laatste dag zijn we nogmaals terug gegaan voor een heerlijke lunch (broodje carpaccio is een aanrader!) omdat we zo enthousiast waren over deze tent! De medewerkers zijn vriendelijk en doen hun uiterste best om het je naar de zin te maken.

Van Speijk

Bij dit knusse café-restaurant hebben we heerlijk opgewarmd na een korte, maar vooral winderige wandeling over de boulevard. Het weer in het Paasweekend was niet echt om over naar huis te schrijven, want pas op Tweede Paasdag begon het zonnetje door te breken (toen we alweer bijna naar huis vertrokken). Van Speijk is ook aan het strand gelegen, maar wel goed zichtbaar vanaf de boulevard. Het is er vrij luxe ingericht en je kan er ook luxere gerechten bestellen dan bij een doorsnee strandtent. Wij hebben hier alleen een kop thee en een warme chocolademelk gedronken, maar de opgemaakte borden die ik voorbij zag komen zagen er erg aantrekkelijk uit!

IJssalon Rosaria

Midden in het dorp, aan de boulevard, vind je ijssalon Rosaria. Hoe koud het dat weekend ook was, we konden een bezoekje aan deze ijssalon niet voorbij laten gaan. Dat dachten meer mensen, want alle tafels binnen waren dan ook bezet! In de zomer is dit dan ook zeker een echte hotspot, vermoed ik.

Activiteiten

Natuur

In de prachtige omgeving van Egmond valt natuurlijk sowieso al genoeg te beleven. Maak een mooie wandeling over het strand of de boulevard, maar ook de nabijgelegen duinen zijn zeker een bezoekje waard. Je kunt hier heerlijk fietsen, handbiken of wandelen en genieten van de prachtige natuur.

Alkmaar en Heerhugowaard

De kleine vissersdorpjes zoals Egmond, Bergen, Castricum en Wijk aan Zee zijn zeker een bezoekje waard! Maar als je echt lekker wilt shoppen of naar de bioscoop wilt gaan, is Alkmaar de dichtstbijzijnde grote stad. Hier vind je tal van bekende winkels en musea, zoals het Stedelijk Museum en het Kaasmuseum. Ook Heerhugowaard ligt vlakbij. Tijdens ons weekend weg zijn we niet naar deze grote steden geweest, omdat we echt de rust wilden opzoeken. Maar ik ben al eerder in Alkmaar geweest en ik vind dit echt een hele gezellige stad!

Strandrolstoel lenen

Manon in de geleende strandrolstoel in Egmond aan Zee.

Manon in de geleende strandrolstoel.

Het leukste moment tijdens ons weekend in Egmond aan Zee vond ik toch wel dat we een strandwandeling hebben gemaakt met een strandrolstoel. Deze kun je heel gemakkelijk gratis lenen bij de eerdergenoemde strandtent De Schelp. In de zomer is het wel handig om van tevoren even te bellen en een stoel te reserveren, omdat het dan natuurlijk drukker kan zijn. Maar omdat het tijdens ons bezoek toch niet zulk lekker weer was, was het geen probleem om een strandstoel te lenen. Je eigen rolstoel kun je daar veilig achterlaten in de stalling waar ook de strandrolstoelen staan.

Door de grote luchtbanden weegt de strandrolstoel bijna niets en door de vele wind hoefde mijn vriend mij ook bijna niet te duwen. Het voelde echt heerlijk om zo dicht bij de zee te zijn! Het geeft een gevoel van vrijheid. Ik had echt het gevoel dat alles mogelijk is ondanks je beperking, als je het maar wilt.

Tot slot

We hebben een hele fijne tijd gehad in Egmond aan Zee en willen zeker nog een keertje terug. Of ik dan weer in dit hotel zou slapen weet ik nog niet, maar ik zou graag nog meer willen zien van de omgeving. De rust en vrijheid vond ik heerlijk! Het voelde echt alsof we al een week weg waren! Helaas heb ik dit weekend geen vlog opgenomen voor op mijn YouTube-kanaal, omdat we er echt aan toe waren om uit te rusten en bij te komen. Maar bij een volgende trip (in juli gaan we naar Tenerife!) zal ik dat zeker doen.

Wil je op de hoogte blijven van mijn nieuwste blogs en video’s? Like dan mijn Facebookpagina en abonneer je op mijn YouTube-kanaal! Dank je wel!

Manon en haar vriend bij de zee in Egmond aan Zee.

Manon en haar vriend op het strand van Egmond aan Zee.

Zoals jullie wellicht al hebben gezien heb ik meegedaan aan het televisieprogramma Mis(s) Verkiezing 2017, een missverkiezing voor vrouwen met een lichamelijke beperking. In deze blog wil ik graag mijn ervaringen delen van dit prachtige avontuur en wie weet inspireer ik jou om je volgend jaar ook aan te melden voor dit prachtige programma!

Mijn missie

In januari zag ik een interview met Lucille Werner bij RTL Late Night waarin ze een oproep deed aan vrouwen met een lichamelijke beperking om zich in te schrijven voor de Mis(s) Verkiezing 2017. In eerste instantie leek me dit ontzettend gaaf, maar er was ook een stemmetje in mijn hoofd die mij wijs maakte dat er vast veel mooiere vrouwen zouden zijn die meer kans maken dan ik. Een week later kreeg ik een berichtje van mijn moeder dat zij een reclame op SBS6 had gezien met een oproep voor vrouwen voor de Mis(s) Verkiezing en dat ze dat echt iets voor mij vond. Toen begon het stiekem weer te kriebelen bij mij en samen met mijn vriend heb ik het aanmeldingsformulier gelezen en uiteindelijk besloten om de gok te wagen!

Wat mij uiteindelijk heeft doen besluiten om mee te doen is dat ik in de 20 jaar dat ik in de rolstoel zit heel veel levenservaring heb opgedaan en dit graag wil delen met andere mensen met een beperking om hen te inspireren om net zo positief in het leven te staan als ik. Als winnares van de Mis(s) Verkiezing ben je een jaar lang ambassadeur van de Lucille Werner Foundation en zet je je in om de positie van mensen met een beperking in Nederland te verbeteren. Deze rol leek mij op het lijf geschreven, want dat is wat ik nu ook al doe met mijn blog en YouTube-kanaal!

Selectiedag

Twee weken na mijn aanmelding kreeg ik bericht dat ik werd uitgenodigd voor de selectiedag op zondag 5 maart in de studio’s van Endemol Shine Nederland in Amsterdam. Die dag zouden alle dames op de foto gezet worden, over de catwalk gaan en een pitch van 1 minuut houden over waarom zij mee zouden moeten doen aan het programma.

Manon in gesprek met presentator Kees Tol tijdens de selectiedag van de Mis(s) Verkiezing 2017.

Manon in gesprek met presentator Kees Tol tijdens de selectiedag.

Deze dag was werkelijk één van de mooiste en meest positieve dagen uit mijn leven! Het was geweldig om met zoveel prachtige vrouwen bij elkaar te zijn en hun waanzinnige missies te horen. Iedereen had daar ook hetzelfde doel: De positie van mensen met een beperking in Nederland verbeteren. Daarnaast vond ik het zelf helemaal geweldig dat het gaat om de combinatie van mooi en slim. Ik houd ervan om mezelf mooi aan te kleden en op te maken, maar daarnaast ben ik ook een dame die heel goed weet wat ze wil en ambitieus is. Het leukste wat er bestaat vind ik andere mensen inspireren met jouw eigen verhaal. En dat is precies wat deze dag centraal stond.

Vriendschap

In de middag werd er verteld welke 36 dames er door waren naar de tweede ronde en een gesprek zouden hebben met de redactie van het programma. Ik was één van de gelukkigen! Het gesprek met de redactie was erg fijn, want daarin ging het echt om wie je bent en wat je doet en speelt het uiterlijk een minder grote rol. Dit gesprek duurde ongeveer een kwartier. Over ongeveer 5 weken zou ik horen of ik uitgekozen was voor de finale. Helaas behoor ik niet tot de acht finalisten, maar ik ben enorm trots dat ik bij de top 36 hoor van de 150 dames die zich hebben aangemeld.

Voor mij was het sowieso al fantastisch om dit meegemaakt te hebben, omdat ik nu nog meer weet dat dit is wat ik het liefste wil doen: Andere mensen inspireren en helpen door mijn verhaal te delen. Hier zal ik ook zeker mee doorgaan! Dat is ook wat ik nu al doe voor mijn werk bij Independent Ability. Daarnaast ben ik super trots op mezelf dat ik mezelf zo goed gepresenteerd heb en op alle momenten geshined heb wanneer dat nodig was, bijvoorbeeld wanneer er weer een cameraploeg vroeg of ze mij wat vragen mochten stellen en tijdens mijn pitch op de catwalk. Vorig jaar heb ik bijna een half jaar alleen maar op bed gelegen, omdat ik veel lichamelijke klachten had. Toen had ik nooit durven dromen dat ik ooit weer zoveel energie zou hebben en dit zou kunnen! Alleen daardoor al vind ik mijzelf een finaliste! Maar ik begrijp heel goed dat het voor de programmamakers lastig was om een selectie te maken uit zoveel top kandidaten en neem mijzelf daarom ook niets kwalijk.

De live finale

Op zaterdag 6 mei wordt de finale met de acht finalisten live uitgezonden op SBS6 en de dames uit de top 36 zullen ook een belangrijke rol vervullen tijdens deze spectaculaire liveshow! Wil je mij zien stralen op het podium? En wil je weten wie van de acht prachtige dames door de kijkers thuis verkozen wordt en gekroond zal worden tot Mis(s) 2017 door niemand minder dan minister president Mark Rutte? Kijk dan op zaterdag 6 mei om 20:30 uur naar SBS6 naar de Mis(s) Verkiezing 2017. Je kunt vanaf nu al je stem uitbrengen door de naam van jouw favoriete Mis(s) te sms-en naar 4600. Een overzicht van de finalisten en hun missies vind je hier!

Aanvulling 19-05-2017
Na de finale op zaterdag 06-05-2017 heb ik een video op mijn YouTube-kanaal geplaatst waarin ik terugkijk op de Mis(s) Verkiezing en een samenvatting van alle fragmenten in de media waarin ik te zien was.

Wil je op de hoogte blijven van mijn nieuwste blogs en video’s? Like dan mijn Facebookpagina en abonneer je op mijn YouTube-kanaal! Dank je wel!

Manon tijdens de fotoshoot op de selectiedag voor de Mis(s) Verkiezing.

Manon tijdens de fotoshoot op de selectiedag.

Eén van mijn hobby’s is het bezoeken van popconcerten en hierbij valt mij een ding steeds weer op: hoe ontoegankelijk zijn deze concerten voor mensen met een rolstoel. Daarnaast had ik het idee om deze zomer met vrienden een bezoek te brengen aan de Efteling, maar ook hier deed ik een bizarre ontdekking over de toegankelijkheid! In deze blog deel ik graag mijn ervaringen en wil ik meer begrip en aandacht vragen voor de toegankelijkheid van de vrijetijdssector in Nederland. Ik zie het als mijn persoonlijke missie om de toegankelijkheid van Nederland te vergroten, zodat mensen met een beperking beter kunnen deelnemen aan onze samenleving.

Concerten

Kort geleden kondigde Kensington aan dat zij in 2018 een clubtour gaan doen langs verschillende kleine zalen in Nederland. Omdat ik groot fan ben van Kensington wilde ik proberen hier kaarten voor te bemachtigen. Dit is natuurlijk een enorme uitdaging, omdat het om een beperkt aantal rolstoelplaatsen gaat. Bij een concert in de Ziggo Dome zijn er bijvoorbeeld veel meer rolstoelplaatsen beschikbaar. Voorafgaand aan de kaartverkoop heb ik zoals gewoonlijk online uitgezocht op welke wijze ik rolstoelkaarten kon kopen. De reguliere kaartverkoop verliep via Ticketmaster en op hun website was te lezen dat men voor rolstoelplaatsen voor het concert in TivoliVredenburg in Utrecht contact op kon nemen met de kassa van Tivoli zelf.

Op de dag van de kaartverkoop heb ik om stipt 10.00 uur de kassa van TivoliVredenburg gebeld en na 6 minuten in de wacht te hebben gestaan vertelde de medewerkster mij dat ik eerst reguliere tickets zou moeten kopen via Ticketmaster en dat deze vervolgens via Tivoli omgezet konden worden naar rolstoelplaatsen. Dit stond niet zo op de website vermeld. Vervolgens heb ik geprobeerd Ticketmaster telefonisch te bereiken, maar daar was een enorme wachtrij omdat iedereen probeerde om kaarten te bemachtigen. Ook via de website lukte het helaas niet om kaarten te bemachtigen. Na telefonische navraag bij TivoliVredenburg bleken er nog rolstoelplaatsen vrij te zijn, maar hier kunnen dus geen reguliere kaarten meer voor gekocht worden.

Ik ga regelmatig naar concerten, dus met mij hoef je geen medelijden te hebben. Maar wat mij wel frustreert is de slechte communicatie hierover. Rolstoeltickets zijn in mijn ogen net zo belangrijk als reguliere tickets en die kaartverkoop moet je als producent of organisator van een evenement goed organiseren. Tijdens het wachten in de rij bij Ticketmaster borrelde bij mij de vraag op: Wat als 12 mensen in een rolstoel een ticket voor het concert in Tivoli kopen? Dan heeft TivoliVredenburg een probleem, want in de zaal zijn maar een beperkt aantal rolstoelplaatsen. Deze vraag stelde ik vervolgens ook aan de medewerkster van Tivoli. Zij gaf mij als antwoord: “Bij ons is iedereen van harte welkom en wij zullen ons uiterste best doen om iedereen een plekje te geven in de zaal.” Dat klinkt goed, maar als je als rolstoeler de hele avond tegen allemaal ruggen aankijkt, heb je naar mijn mening alsnog niets aan je avondje uit.

In het verleden heb ik al vaker bij Ticketmaster kenbaar gemaakt dat ik de verhouding rolstoelplaatsen tegenover reguliere plaatsen niet realistisch vind en dat ik hier graag over in gesprek wil gaan, maar dit is tot op heden nooit gebeurd.

Aanvulling 26-04-2017
Vandaag ontving ik een reactie op mijn e-mail van de afdeling kaartverkoop van TivoliVredenburg. Zij gaven aan op dit moment bezig te zijn met het aanpassen van hun beleid voor de verkoop van rolstoeltickets en dat hierdoor onduidelijkheid ontstaat bij de medewerkers hierover. Omdat ze vinden dat bezoekers hier niet de dupe van mogen zijn krijg ik als tegemoetkoming en bij hoge uitzondering 2 (rolstoel)tickets voor het uitverkochte concert. Dat is natuurlijk leuk nieuws voor mij, maar daarnaast hoop ik dat ik de medewerkers aan het denken heb gezet over hun beleid. Bij deze wil ik TivoliVredenburg complimenteren met de nette afhandeling van mijn vraag om opheldering.

De Efteling en Apenheul

Afgelopen zaterdag ontplofte mijn Twitter door de vloedgolf aan reacties van mensen met een beperking op het nieuwe beleid van de Efteling wat 1 maart 2017 is ingegaan. Dit houdt in dat mensen met een beperking alleen toegang krijgen tot attracties via een speciale rolstoelvriendelijke ingang op vertoon van een medische verklaring van een onafhankelijke huisarts.

Het gesprek van Amber Bindels met de Efteling trok mijn aandacht, omdat ik zelf ook een bezoek aan dit attractiepark wil brengen met vrienden deze zomer. Allereerst is het natuurlijk belachelijk dat wij als rolstoelgebruikers moeten ‘bewijzen’ dat we gehandicapt zijn en dus gebruik moeten maken van de faciliteiten van de Efteling voor rolstoelgebruikers. Daarnaast frustreert het mij enorm dat mensen zonder beperking zich niet kunnen inleven in hoe dit op mensen met een beperking overkomt. De grootste beperking die ik van mijn hersenletsel ondervind is dat alles in mijn dagelijks leven meer tijd en energie kost. Het beste voorbeeld hiervan is douchen. Dit neemt bij mij een uur in beslag, terwijl mijn vriend binnen 10 minuten klaar is. En dan wordt er nu van mij verwacht dat ik tijd vrijmaak voor een bezoekje aan een (onafhankelijke) arts om toegang te krijgen tot een uitje met vrienden waar ik mij zo erg op verheug. Ik vind het belachelijk! Gelukkig staat de Efteling open voor een gesprek met Amber om andere opties om het misbruik van de ingangen voor gehandicapten te bespreken.

Echter is het niet de eerste keer dat er onduidelijkheid is over het beleid van pretparken voor mensen met een beperking. Drie jaar geleden bracht ik met vrienden een bezoek aan de Apenheul en vooraf had ik op hun website gelezen dat begeleiders van bezoekers in een rolstoel gratis toegang krijgen tot het park.

Man in een elektrische rolstoel in de Apenheul met twee apen op zijn schoot.

Met de rolstoel in de Apenheul. Foto door: Stijn de Reus.

“Dat is een financiële meevaller!”, dacht ik. Maar bij de kassa werd mij verteld dat dit niet geldt voor bezoekers in een elektrische rolstoel, omdat zij zich zelfstandig door het park kunnen voortbewegen, zonder hulp van een begeleider. We hebben toen gewoon betaald, maar naderhand heb ik hier per mail opheldering over gevraagd. Naar mijn mening was deze regel namelijk te kortzichtig, want er wordt voorbij gegaan aan het feit dat mensen in een elektrische rolstoel wellicht niet zelfstandig gebruik kunnen maken van het toilet en het restaurant. En mensen in een elektrische rolstoel die gebruik maken van beademingsapparatuur hebben vaak 24 uur per dag een begeleider nodig. Apenheul heeft mijn vraag netjes behandeld en kwam zelf ook tot de conclusie dat dit niet juist is en we hebben het entreegeld van onze begeleiders netjes teruggekregen.

Aanvulling 28-04-2017
Zojuist is bekend gemaakt dat de Efteling vanaf vanmiddag 14.00 uur een ander beleid hanteert voor gasten met een beperking. Het park vraagt haar gasten vanaf nu om zelf een verklaring te ondertekenen waarin je aangeeft dat je een beperking hebt en gebruik wilt maken van de rolstoelingangen en of je zelfstandig of met hulp de attracties kunt betreden. Deze verklaring wordt geruild voor de faciliteitenkaart waarmee je recht hebt op alle faciliteiten voor mensen met een beperking in het park. De verklaring is te downloaden op de website van de Efteling of ter plaatsen te verkrijgen.

Oplossingen

Ik heb voor deze problemen ook geen kant en klare oplossingen. Naar mijn mening heeft het voor een groot gedeelte te maken met het beperkte inlevingsvermogen van instanties en bedrijven. Hier valt nog veel te bereiken. Maar waarom zouden zij niet kunnen leren van de vele ervaringsdeskundigen die we in Nederland hebben? Ik ben altijd bereid om mee te denken met bedrijven en instanties om te kijken wat haalbaar is. Het lijkt mij in ieder geval geen menselijke oplossing als mensen met een beperking in de toekomst overal een document moeten laten zien om te bewijzen dat ze echt gehandicapt zijn. Wellicht moeten er regels gemaakt worden op politiek niveau om te voorkomen dat alle parken een verschillend beleid hebben wat mensen vooraf moeten checken.

Al 20 jaar raken vraagstukken op het gebied van toegankelijkheid mij enorm, omdat ik zo vrij en zelfstandig wil kunnen leven als mogelijk is. Daarnaast ben ik er van overtuigd dat we met elkaar veel meer bereiken dan ik alleen. Ik weet dat er heel veel mensen zijn die dezelfde of soortgelijke problemen tegenkomen, maar die niet zo assertief zijn om het bespreekbaar te maken. Voor deze mensen wil ik graag opkomen en hun stem laten horen. Als ik hun toekomst een stukje positiever kan maken doe ik dat heel erg graag! Daarom ben ik heel erg benieuwd wat jullie als mogelijke oplossingen zien voor deze problemen. Deel jouw ervaring en oplossingen in een reactie op mijn social media!

Wil je op de hoogte blijven van mijn nieuwste blogs en video’s? Like dan mijn Facebookpagina en abonneer je op mijn YouTube-kanaal! Dank je wel!

Het is weer zo ver! Overal kom je vakantiedeals tegen. Op internet, op televisie, op de radio… Heb jij al vakantieplannen? Ik begin zo langzamerhand een professional te worden in het boeken van aangepaste hotelkamers voor mij met mijn rolstoel en ik vind het ook nog eens super leuk om te doen! In deze blog deel ik mijn tips voor het boeken van een rolstoeltoegankelijke accommodatie. Natuurlijk zijn er diverse reisbureaus die je hierbij kunnen helpen en hier is niets mis mee, maar ik vind het gewoon super leuk om zelf alles te regelen en de ervaring leert dat het ook nog eens een stuk goedkoper is.

Mijn tips

Als ik op vakantie ga, ga ik eerst altijd op zoek naar een aangepaste accommodatie. Valide mensen zouden wellicht als eerste een vlucht boeken, maar voor iemand in een rolstoel is een goed aangepaste kamer het allerbelangrijkste. Vliegreizen zijn vaak op korte termijn nog wel beschikbaar, maar hotels zitten binnen no-time vol.

1. Bestemming

Als eerste bedenk ik altijd waar ik graag naartoe zou willen op vakantie. Dit jaar wil ik graag met mijn vriend naar Tenerife voor onze eerste echte vakantie samen. Lekker naar de zon, maar ook een eiland met prachtige natuur.

2. Hotspots

Vervolgens zoek ik eerst wat informatie op over de bestemming waar ik graag naartoe wil om erachter te komen in welke plaatsen er het meest te doen is. Daar wil ik dan niet te ver vandaan zitten met het hotel, zodat alles makkelijk te bereiken is met de rolstoel. Zo las ik op internet dat één van de bekendste badplaatsen van Tenerife Playa de las Américas is.

3. Accommodaties

Vervolgens ga ik naar Booking.com voor een eerste verkenning van het hotelaanbod in de plaats waar ik graag naartoe zou willen gaan. In mijn geval is dat Playa de las Américas. Vanaf 3 sterren heb je meer kans dat de accommodaties goede rolstoelkamers hebben. Aan de linkerkant van het scherm vink ik bij ‘Hotelklasse’ alleen ‘3 sterren’ en ‘4 sterren’ aan. De ‘5 sterren’ categorie laat ik achterwege om het enigszins betaalbaar te houden. Vervolgens kun je bij ‘Voorziening’ ook nog het criteria ‘Voorzieningen voor gehandicapten’ aanvinken, zodat je alleen de accommodaties overhoudt waarvan bekend is dat zij rolstoeltoegankelijk zijn. In Playa de las Américas zijn er 15 accommodaties met voorzieningen voor mij, waarvan 11 hotels. Indien je op stedentrip gaat, kun je vaak ook nog sorteren op ‘Afstand tot het centrum’, zodat je dicht bij alle bezienswaardigheden zit.

4. Contact met de accommodatie

De accommodaties die na het verfijnen van mijn zoekopdracht overblijven, ga ik allemaal af om te kijken welke mij het aantrekkelijkst lijkt en om reviews te lezen. Vervolgens maak ik een top 5. Natuurlijk is het makkelijk om via Booking.com te boeken, maar ik vind het altijd leuk om uit te zoeken wat uiteindelijk het goedkoopste is. Daarom vul ik de naam van het hotel in op Google met daarachter het woord ‘e-mail’ om het e-mailadres van het hotel te achterhalen. Vervolgens stuur ik een e-mail naar het hotel om te vragen of de rolstoelkamer in mijn gewenste periode nog beschikbaar is en wat de prijs hiervoor is. Ook vraag ik altijd of het mogelijk is om foto’s van de kamer te ontvangen, zodat ik kan zien welke voorzieningen in met name de badkamer aanwezig zijn en of ik me daarmee kan redden. Telefonisch contact opnemen kan natuurlijk ook als je de taal spreekt, maar het makkelijke van e-mail is dat je direct alles zwart op wit hebt.

5. Boeken

Nadat je alle informatie op een rijtje hebt gezet kun je een keuze maken voor een accommodatie en kun je kiezen of je de boeking direct bij het hotel doet of op een andere manier. Een voordeel van zelf direct bij het hotel boeken is dat je hen direct kunt vragen om een aangepaste transfer te regelen van het vliegveld naar het hotel op de dag van aankomst. Dit is vaak het goedkoopst en je weet zeker dat je krijgt wat je bedoelt. Mijn vriend en ik hebben uiteindelijk gekozen voor hotel Tigotan Lovers & Friends Playa de las Américas, omdat er in de reviews specifiek gezegd wordt dat de rolstoelkamers erg goed zijn. Dat wil ik natuurlijk graag met eigen ogen gaan zien! Natuurlijk zal ik daar een video over plaatsen op mijn YouTube-kanaal.

Tot slot

Zoals je hierboven hebt kunnen lezen neemt het uitzoeken van een geschikte accommodatie redelijk wat tijd in beslag. Maar het is natuurlijk wel heel erg leuk om met voorbereidingen voor de vakantie bezig te zijn, want je krijgt direct zin om op vakantie te gaan! Ook geeft het mij wel echt een kick als ik op vakantie ben en ik weet dat ik het helemaal zelf geregeld heb. Dat is weer een bevestiging van hoe zelfstandig je bent ondanks je beperking.

Ik ben heel erg benieuwd wat jullie van deze blog vonden. Wellicht heb jij nog meer tips hebben voor het vinden van een geschikte accommodatie voor de vakantie? Laat je reactie dan achter onder deze blog of op social media! Ook wil ik graag nog twee andere blogs schrijven waarin ik tips geef voor het boeken van een vlucht en hoe je geschikte uitjes en excursies vindt op jouw vakantiebestemming. Vind je dit interessant? Laat me dat dan weten!

Wil je op de hoogte blijven van mijn nieuwste blogs en video’s? Like dan mijn Facebookpagina en abonneer je op mijn YouTube-kanaal! Dank je wel!

Manon in haar rolstoel op het strand.

De moeder van mijn vriend wilde heel graag voor haar verjaardag een escape room doen met het gezin. Een escape room is een spel waarbij je in een kamer opgesloten wordt en waarbij het de bedoeling is dat je binnen de tijd weet te ontsnappen door het oplossen van puzzels. In de meeste gevallen krijg je hier een uur de tijd voor. Ik wil graag alles in het leven doen wat mogelijk is voor mij met mijn rolstoel, dus ik was direct enthousiast! Tijdens het zoeken naar een geschikte room, kwamen wij tot de ontdekking dat veel escape rooms niet ingericht zijn op spelers in een rolstoel. Op Facebook kwam ik een oproep voor testspelers tegen van Gascape – Escape room Woerden. Toen ik vroeg of hun room toegankelijk was voor rolstoelers kreeg ik de uitnodiging om dit persoonlijk te komen testen!

Gascape

Vorige week was het zover. Met een groep van 7 personen waarvan ik de enige rolstoeler was, gingen we de uitdaging aan. Het verhaal van Gascape is als volgt. Het is 31 december 1999 en iedereen bereidt zich voor op de jaarwisseling en de voorspelde millenniumbug. De eigenaar van het tankstation in Woerden heeft uit voorzorg zijn hele shop leeggehaald en alleen het geld is nog aanwezig in de kluis. Jij gaat samen met je vrienden inbreken bij het tankstation en proberen met zoveel mogelijk geld naar buiten te komen.

Mijn ervaringen

Voor mijn bezoek aan de escape room had ik geen idee wat mij te wachten stond, want ik had het nog nooit eerder gedaan. Ik vreesde dat we zouden worden opgesloten in een donkere ruimte met allemaal licht- en geluidseffecten en dat ik een uur lang bang zou zijn en me rot zou schrikken. Maar dit was totaal niet het geval!

Het eerste half uur van het spel vond ik het totaal nog niet leuk om te doen. Ik merkte dat de groep best groot was voor de kleine ruimte van de tankshop waar we ons in bevonden. Ook wist niemand nog echt waar we naar op zoek waren en iedereen liep als een kip zonder kop rond op zoek naar aanwijzingen. Steeds als iemand riep een aanwijzing te hebben gevonden, rende iedereen naar die persoon toe en hobbelde ik daar een beetje achteraan. Ik had het gevoel dat ik iedereen in de weg zat met mijn rolstoel. Ik probeerde te bedenken wat mijn toegevoegde waarde kon zijn in de groep en ik stelde voor om alle gevonden aanwijzingen te verzamelen en om belangrijke informatie op te schrijven. Zo had ik voor mijzelf een functie gecreëerd. Dit bleek een goed idee te zijn geweest en zo maakte ik het spel voor mijzelf leuk.

Toen we de verhaallijn van het spel een beetje doorhadden en steeds wat verder het tankstation binnenkwamen werd ik steeds enthousiaster! Ik merkte dat mijn toegevoegde waarde was dat ik laag bij de grond zit en daardoor aanwijzingen kon vinden waar de anderen gemakkelijk overheen keken. In de enerlaatste ruimte van het tankstation, het kantoor van de manager, moesten we een opdracht doen waarbij we veel informatie moesten halen uit verschillende ordners die in het kantoor aanwezig waren. Deze opdracht was mij op het lijf geschreven en samen met iemand anders van onze groep hebben we deze opdracht uitgevoerd. Het was heel erg leuk om te ervaren dat ik op die manier echt mee kon doen!

De laatste ruimte van de escape room kon ik met mijn rolstoel niet betreden, maar hier hadden de bedenkers van de room een fantastische oplossing voor bedacht! Een deel van de informatie die het team nodig had in de laatste ruimte bleef achter in het kantoor waardoor de teamleden met mij moesten blijven communiceren om hun laatste opdracht tot een succesvol einde te kunnen brengen. Helemaal super dat de eigenaren hun creativiteit hebben ingezet om het spel leuk te maken voor rolstoelgebruikers!

Conclusie

Ik raad Gascape zeker aan als escape room voor rolstoelgebruikers! Wil je deze escape room gaan spelen? Dan heb ik hieronder nog wat tips voor je op een rijtje gezet:

  • Ga met maximaal 5 mensen deze escape room spelen, waarvan 1 rolstoelgebruiker;
  • Wees je ervan bewust dat iedereen in het begin zijn draai in het spel en zijn rol in de groep moet vinden en haak hierdoor niet direct af;
  • Bedenk wat jouw toegevoegde waarde is ten opzichte van de lopende spelers;
  • Maak er een onvergetelijk uitje van!

Ben je na het lezen van deze blog nieuwsgierig geworden en wil jij ook wel eens een escape room spelen? Check dan hieronder de teaser video van Gascape en ga naar hun website om direct te reserveren!

Voorzieningen voor rolstoelers

Hierbij nog wat praktische informatie over de locatie van Gascape. De locatie is vlakbij de snelweg A12 gelegen. Er is voldoende parkeergelegenheid voor de deur. Geen invalidenparkeerplaats voor zover ik gezien heb. En er is een aangepast toilet op de locatie aanwezig.

Wil je op de hoogte blijven van mijn nieuwste blogs en video’s? Like dan mijn Facebookpagina en abonneer je op mijn YouTube-kanaal! Dank je wel!

Tussen Kerst en Oud & Nieuw ben ik samen met Stijn een paar dagen in Haarlem geweest. Vorig jaar zijn we een midweek in Valencia geweest in deze periode en dit is ons zo goed bevallen dat we dat dit jaar graag over wilden doen in een andere stad. Slechts 1,5 week van tevoren hebben wij bij een aantal hotels in verschillende steden in Nederland, België en Noord-Frankrijk geïnformeerd of zij nog kamers beschikbaar hadden in deze periode en Haarlem was het eerste hotel met een positieve reactie!

In deze blog deel ik mijn tips over rolstoeltoegankelijke hotels, musea, winkels en restaurantjes en hoop jou hiermee enthousiast te kunnen maken om deze prachtige stad ook een bezoekje te brengen!

Hotel

Stijn en ik zijn 4 dagen in Haarlem geweest en hadden van tevoren besloten om ons lekker te laten verwennen in een hotel dat goed aangepast is voor mij met mijn rolstoel. Tegenwoordig kan ik wel zeggen dat ik een professional geworden ben in het boeken van aangepaste hotelkamers en ik vind het ook nog eens super leuk om te doen! Ik zal een aparte blog schrijven met mijn tips en trics. Wij logeerden in Amrâth Grand Hotel Frans Hals. Dit is midden in het centrum, in een zijstraat van de Grote Markt. Het is een 4-sterren hotel met 2 zeer ruime, aangepaste rolstoelkamers. Onze kamer had een badkamer met een douche èn een bad! En de kamer was groot genoeg om zowel mijn elektrische als mijn handbewogen rolstoel te kunnen stallen. Op deze manier kon ik binnen het hotel mijn handbewogen rolstoel gebruiken, die veel praktischer is, en buiten het hotel de elektrische rolstoel voor de lange afstanden. ’s Ochtends hebben wij heerlijk rustig ontbeten in het hotel. Ze hadden een middelgroot ontbijtbuffet met verschillende soorten brood, vleeswaren, kaas, zoetigheden. Maar ook ei, spek, pannenkoekjes, yoghurt, fruit en verschillende sapjes. Zo konden wij na het ontbijt vol energie op pad om de stad te verkennen!

Restaurants en cafés

’s Avonds zijn wij lekker uit eten geweest en hebben we iedere dag een ander restaurantje uitgeprobeerd. Het viel ons op dat er ongelofelijk veel eettentjes zijn in het centrum van Haarlem met voor ieder wat wils en dat het heel erg normaal is bij drukte dat je eerst aan de bar een drankje drinkt terwijl je wacht tot er een tafeltje vrijkomt. Dit is voor een rolstoeler natuurlijk geen optie.

Wilma & Alberts

Bij Wilma & Alberts kun je de lekkerste steaks eten van heel Haarlem! Er is een grote ouderwetse draaideur als ingang, maar deze kunnen ze helemaal open zetten, zodat je er met de rolstoel in kunt. Het personeel is zeer behulpzaam en denkt graag met je mee over een goede plaats om te zitten bijvoorbeeld. Wilma & Alberts zit vlakbij het hotel waar wij zaten, naast de Sint-Bavokerk.

Rubens Burger

De tweede avond hebben wij even snel een hamburger gegeten voordat we een bezoekje brachten aan de bioscoop. Rubens Burger is een jong en fris restaurantje met heerlijke, originele burgers. Zelf ben ik niet zo’n burger-fan, maar heb een boven verwachting lekkere burger met carpaccio gegeten! Dit restaurant vind je vlakbij Pathé Haarlem.

Nolita

Nolita is een klein, gezellig, low-budget Italiaans restaurantje vlakbij ons hotel. De menukaart van dit restaurant is slechts 1 kantje met daarop zowel de voor-, hoofd- als nagerechten. Er wordt gewerkt met echte Italiaanse producten wat er voor zorgt dat je voor weinig geld heerlijk kunt eten. En het desert Scroppino is mijn persoonlijke aanrader!

Café XO

Dit café bevindt zich op de Grote Markt van Haarlem, het grote plein naast de Sint-Bavokerk. Hier vind je de meeste restaurants en cafés. Deze plek is erg fijn om tussen het winkelen door een kop koffie met appeltaart te bestellen of om heerlijk te lunchen. Op de eerste dag zag ik tijdens mijn kop thee zulke lekkere lunchgerechten geserveerd worden dat ik op de laatste dag zeker zelf nog even wilde lunchen daar. Dit café is erg gezellig, maar ik moet wel bekennen dat de tafels dicht op elkaar staan en het erg druk was. Maar het personeel is erg behulpzaam en het eten van zeer goede kwaliteit!

Café Studio

Net als Café XO vind je Café Studio ook op de Grote Markt. Dit café viel mij op doordat er een hellingbaan voor de ingang was waardoor ik met mijn rolstoel naar binnen kon. In dit café is er een bovengedeelte en vervolgens een trap naar een lager gedeelte met nog meer tafeltjes om wat te drinken. Net als het vorige café wordt ook hier lunch en diner aangeboden, maar verandert het café ’s avonds in een club met een DJ waar je lekker kunt dansen. Deze locatie is dus niet heel rolstoeltoegankelijk, maar het boven gedeelte wel en er hangt een zeer aangename sfeer.

Activiteiten

Sint-Bavokerk

Het pronkstuk van Haarlem is de Sint-Bavokerk die je midden in het centrum vindt op de Grote Markt. Ik heb al vele kerken van binnen mogen zien en ik moet zeggen dat ik iedere keer wanneer ik een kerk binnenrijd weer onder de indruk ben. De gotische bouwstijl met prachtige glas in lood ramen maken deze kerk sowieso al tot een pareltje!

Frans Hals museum

Om meer over de geschiedenis van Haarlem te weten te komen, hebben we een bezoek gebracht aan het Frans Hals museum. Dit is het bekendste museum van Haarlem en wordt ook wel het museum van de Gouden Eeuw genoemd. In het museum vind je naast schilderijen gemaakt door Frans Hals ook schilderijen die gemaakt zijn door zijn leerlingen, collega’s en concurrenten. Hierdoor is het een prachtig museum met kunst uit de regio.

Winkels

Haarlem staat bekend als winkelstad. In het centrum vind je honderden winkels! Naast de bekende namen, zoals H&M, Zara, Sting en WE, zijn er ook allerlei kleine boetiekjes te ontdekken met prachtige spullen.

Pathé bioscoop

Omdat het voor mij heel erg vermoeiend was om de hele dag buiten en tussen de mensen te zijn, had ik behoefte aan een avondje relaxen. Ik vond het zonde om op de hotelkamer te hangen en daarom zijn we naar de bioscoop gegaan naar de film Soof2!

Tot slot

Wij hebben ons zeer goed vermaakt in Haarlem, want deze stad is van alle markten thuis! Je kunt er goed winkelen, maar ook heerlijk ontspannen wandelen door het centrum of een terrasje pakken. Het is een prachtige historische stad, maar het viel mij op dat heel veel dingen goed toegankelijk waren voor mij met mijn rolstoel. Natuurlijk zijn er ook veel gebouwen met trappen voor de ingang wat de historie kenmerkt, maar er zijn genoeg plekken waar je wel binnen kunt komen.

Wil je beelden zien van een aantal van bovengenoemde locaties of ben je benieuwd naar onze belevenissen in Haarlem? Bekijk dan de video op mijn YouTube-kanaal!

Wil je op de hoogte blijven van mijn nieuwste blogs en video’s? Like dan mijn Facebookpagina en abonneer je op mijn YouTube-kanaal! Dank je wel!

Manon in Haarlem met op de achtergrond de Sint-Bavokerk.

Manon in Haarlem met op de achtergrond de Sint-Bavokerk.

Nu ik mij bij Independent Recruiters inzet om vanuit ons label Independent Ability mensen met een arbeidsbeperking te bemiddelen naar gave functies, dacht ik weer eens terug aan mijn eerste werkervaring met mijn rolstoel. Ik heb toen een zomer lang met veel plezier fulltime gewerkt bij een bedrijf in mijn toenmalige woongemeente Montfoort. De laatste tijd krijgen sollicitanten met een arbeidsbeperking veel te maken met vooroordelen vanuit de werkgevers en de regeltjes van de overheid. Maar hoe ging dit 9 jaar geleden? In deze blog vertel ik hoe ik mijn eerste echte (bij)baantje scoorde bij een echte werkgever!

Vakantiewerk

Toen ik 16 jaar was, wilde ik graag een bijbaantje om in de zomervakantie wat extra geld te verdienen. Mijn droom was namelijk om aangepaste rijlessen te nemen als ik 18 jaar werd en mijn vriendinnen waren immers ook hard aan het werk in de vakantieperiodes om met vriendinnen op vakantie te gaan en om te sparen voor hun rijbewijs. Ik was jong en had nog nooit eerder gesolliciteerd. Van het bestaan van uitkeringen voor mensen met een arbeidsbeperking, zoals de Wajong, wist ik nog helemaal het bestaan niet af. Hier kom je pas mee in aanraking als je 18 jaar wordt. Ik ging nog niet veel om met andere mensen met een beperking, simpelweg omdat ik deze niet in mijn directe omgeving kende. Ik vergeleek mijzelf in alles met mijn drie beste vriendinnen. Zij deden vakantiewerk en dat wilde ik dus ook.

De zoektocht

Aan het einde van het schooljaar van HAVO 4, zo rond de toetsweek, begon de tijd te dringen en ging ik hard op zoek naar een bijbaantje. Ik herinner mij dat ik samen met een kennis alle uitzendbureaus in de buurt langs geweest ben om mijn CV achter te laten en op de dagen dat er niemand met mij mee kon (ik had immers nog geen rijbewijs), belde ik alle bedrijven in een straal van 10 kilometer rondom mijn ouderlijk huis af. Aan de telefoon vertelde ik dat ik 16 jaar was, in een rolstoel zit door een auto ongeluk en dat ik op zoek was naar een vakantiebaantje. Keer op keer kreeg ik “Nee” als antwoord. Ik heb er nooit bij stil gestaan dat de mensen aan de andere kant van de telefoonlijn wellicht schrokken van mijn verhaal of beren op de weg zagen door het feit dat ik in een rolstoel zit. Ik was mega positief en wellicht een beetje naïef en ervan overtuigd dat er echt wel één werkgever mij op gesprek zou uitnodigen en dat dit de beste manier was om dit voor elkaar te krijgen.

VWT

Iedere dag belde ik weer een aantal werkgevers van de alfabetische lijst van plaatselijke ondernemers die ik online gevonden had. En steeds kreeg ik hetzelfde antwoord: “Nee”. Totdat ik Rob van Weerdenburg aan de telefoon kreeg van het destijdse bedrijf VWT. Een bedrijf wat de infrastructuur aanlegde voor ICT-systemen, alarmsystemen en telefonie van bedrijven. Ik deed mijn inmiddels standaard verhaaltje en verwachte weer hetzelfde antwoord te krijgen. Echter zei hij dat hij mij graag wilde ontmoeten! Vol verbazing antwoordde ik: “Pardon?” Twee dagen later zat ik samen met mijn moeder (zij was immers mijn chauffeuse) bij Rob aan tafel en vertelde hij mij dat hij mij graag vakantiewerk wilde laten doen als secretaresse. De week daarop ging ik fulltime bij hem aan de slag. Ik nam de telefoon aan, maakte terugbelverzoeken (èn droeg er zorg voor dat deze werden nagekomen) en ik boekte de credit facturen in het betalingssysteem. Ik was zo trots dat er een werkgever was die mij deze kans wilde geven en ging iedere dag met plezier naar mijn werk! Op mijn derde werkdag zei Rob zelfs: “Veel succes vandaag! Ik ga met mijn kids naar een attractiepark in Slagharen. Als er iets is, bel je me maar!” Wat een vertrouwen had hij in mij! Wauw!

Een bijzonder weerzien

Een maand geleden sprak ik Rob weer en we spraken af dat ik bij hem op kantoor langs zou komen om bij te praten. Zijn huidige bedrijf Dynamx is nog steeds in Montfoort gevestigd. Vorige week was het moment aangebroken. In mijn aangepaste auto reed ik naar Montfoort en parkeerde voor de deur. Vol trots vertelde ik dat ik nu andere mensen met een beperking aan werk help en dat ik in een eigen appartement woon. Rob en ik haalde herinneringen op van de tijd dat ik bij hem werkte. Na 1,5 jaar met veel plezier alle schoolvakanties bij Rob gewerkt te hebben, ben ik gestopt omdat de toenmalige zakenpartners van Rob niet overtuigd waren van mijn toegevoegde waarde binnen het bedrijf. Echter heb ik hem dit nooit kwalijk genomen. Ik kon mij vanaf nu volledig focussen op mijn studie Personeel en Arbeid. Ik ben heel erg blij met de werkervaring die ik binnen VWT heb opgedaan. Dit heeft mij zoveel zelfvertrouwen gegeven voor de andere stappen in mijn leven, zoals studie en de eerste keer solliciteren.

Dit verhaal is een goed voorbeeld van hoe ver je met doorzettingsvermogen kunt komen. Ik hoop dat ik jou heb mogen inspireren om ook op zoek te gaan naar jouw droombaan. Wel zie ik met de kennis die ik nu heb dat het helemaal niet zo vanzelfsprekend is dat mensen met een beperking vakantiewerk doen en dat het heel erg veel tijd en energie kost om de vooroordelen weg te nemen als je geen bekende bent van de werkgever. Nu ik dit weet, ben ik nog dankbaarder voor de kans en het vertrouwen wat mij gegeven is. Ik geloof dat sommige mensen met een reden op je pad komen en dat is in dit geval zeker waar!

Wil jij meer inspiratie voor een gelukkig leven met een beperking en wil je op de hoogte blijven van mijn nieuwe blogs en video’s? Like dan mijn Facebookpagina en abonneer je op mijn YouTube-kanaal!

Een foto van Manon en Rob tijdens hun ontmoeting vorige week.

Manon en haar eerste werkgever Rob van Weerdenburg van Dynamx ICT.

Eén van de adviezen die de ergotherapeut in Revalidatiecentrum De Hoogstraat mij gaf, was het bestellen van de boodschappen. Op deze manier bespaar ik met mijn handicap (rolstoel) tijd en energie doordat ik niet naar de supermarkt hoef, daar moet vragen of één van de vakkenvullers met mij mee kan lopen om alle producten te pakken en ik vervolgens de zware tassen naar huis moet sjouwen. Mijn voorkeur ging naar het nieuwe initiatief Picnic, waar in Utrecht volop reclame voor gemaakt wordt. In deze blog geef ik graag meer informatie over dit bedrijf en deel ik mijn eerste ervaring.

Hoe werkt het

Picnic is in 2015 begonnen met het bezorgen van boodschappen in de plaatsen Amersfoort, Soest en Leusden. Sinds april dit jaar bezorgen zij ook boodschappen in Utrecht, waar zij een distributiecentrum hebben in The Wall in Leidsche Rijn, langs de A2. De boodschappen kun je uitsluitend online doen op je smartphone via de Picnic app.

Dit zijn de voordelen:

  1. Picnic heeft gegarandeerd de laagste prijzen. Doordat zij geen fysieke winkel hebben en de producten direct inkopen bij leveranciers als Unilever en Arla Foods kunnen zij een lage verkoopprijs aanbieden.
  2. Er is weinig tot geen voedselverspilling. Dit komt doordat de consument de Boodschappen bestellen met Picnic appboodschappen voor 22:00 uur ’s avonds kan bestellen via de app op de smartphone en deze producten dan diezelfde nacht worden ingekocht bij de leveranciers. Er hoeven hierdoor geen producten weggegooid te worden wat bij fysieke supermarkten wel het geval is. Picnic koopt de producten in waar de klant om vraagt. Hierdoor kan het voorkomen dat sommige producten die je als klant graag zou willen hebben nog niet verkrijgbaar zijn in de app. Deze producten kun je dan aanvragen en wanneer er voldoende vraag is naar het product, wordt deze toegevoegd aan het assortiment. Op deze manier is Picnic echt de winkel van ons allemaal, omdat we deze samen met elkaar creëren en verbeteren!
  3. De boodschappen worden gratis thuisbezorgd. Dit wordt gedaan met de opvallende elektrische busjes. Er zijn maar enkele bezorgmomenten per week, maar doordat je zelf kunt kiezen wanneer je de boodschappen wilt laten bezorgen heb je altijd verse producten in huis. Het minimum bedrag om boodschappen te kunnen laten bezorgen is €25 en vervolgens wordt je bestelling gratis thuis bezorgd.
  4. Picnic heeft een unieke bezorgdienst, waardoor je tot op 30 minuten nauwkeurig kunt zien wanneer je boodschappen geleverd worden.
  5. Gratis boodschappen! Als je nu start met boodschappen doen bij Picnic, krijg je vaak gratis boodschappen, zoals een gratis roomboter appeltaartje of een lekker worstje.

Mijn ervaring

De eerste keer dat ik mijn boodschappen liet bezorgen vond ik het best spannend. Zouden ze wel komen? Wie komt er dan? Zijn de producten van goede kwaliteit? Allemaal vragen die door mijn hoofd spookten.

Om 20:00 uur kreeg ik een berichtje op mijn smartphone dat de bezorger onderwpicnic bezorgen utrecht leidsche rijneg was en om welke tijd ik hem ongeveer kon verwachten. Drie kwartier later kwam het flitsende busje mijn straat inrijden en toen ik aan de intercomvroeg wie er voor de deur stond, zei een opgewekte jongen: “Picnic! Met de boodschappen!” De jongeman vroeg mij waar hij de boodschappen neer mocht zetten en liep met mij mee naar de keuken. Eenmaal daar aangekomen vertelde hij mij dat ik de plastic tasjes van de boodschappen de volgende keer mee terug mag geven en dat deze gerecycled worden. Ook is er de mogelijkheid om lege flessen mee te geven en het statiegeld wordt dan automatisch op je bankrekening gestort. Wat een service!

Sinds mijn eerste ‘Picnic-ervaring’ begin juli bestel ik nu wekelijks mijn boodschappen voor de hele week en laat deze op maandag bezorgen. Op vrijdag kijk ik of ik nog iets nodig heb voor het weekend en dit haal ik dan nog even bij de plaatselijke supermarkt. Het bezorgen van de boodschappen scheelt mij met mijn rolstoel zoveel energie! Ik hoef geen hulp te vragen in de supermarkt om producten uit de stelling te pakken, geen zware tassen te dragen en ik kan heerlijk relaxed boodschappen doen vanaf de bank! Wat een uitkomst!

Wil je op de hoogte blijven van mijn nieuwe blogs en video’s? Like dan mijn Facebookpagina en abonneer je op mijn YouTube-kanaal!

Picnic elektrisch busje boodschappen bezorgen