Begin dit jaar ben ik gestopt met mijn werk als recruitment consultant, omdat betaald werk voor mij te zwaar is geworden door mijn lichamelijke beperking. Het was geen gemakkelijke beslissing om te stoppen met betaald werk, maar het is noodzakelijk om meer tijd aan mijn gezondheid te besteden. De afgelopen maanden bestond mijn leven vooral uit sporten, bezoekjes aan de revalidatiearts en mijn fysiotherapeut en alle administratieve rompslomp die op me afkwam nadat ik deze beslissing had genomen. Daarnaast heb ik ook grote stappen gezet in het acceptatieproces. Er is meer tijd en ruimte gekomen om te genieten van alle mooie dingen die het leven te bieden heeft en hierdoor heb ik weer positieve energie gekregen! Ik ontdekte dat nu ik niet meer structureel kan werken, ik nog wel op andere manieren iets kan betekenen voor de maatschappij. En zo kwam ik in contact met Nationale Vereniging de Zonnebloem.

De Zonnebloem

Logo van Nationale Vereniging de Zonnebloem.

Logo van Nationale Vereniging de Zonnebloem.

Mijn associaties met De Zonnebloem waren vooral dat het een organisatie is die zich inzet voor oudere mensen en reisjes over de Rijn organiseert. Maar in de afgelopen maanden ben ik erachter gekomen dat zij veel meer doen dan dit! De Zonnebloem vindt het belangrijk dat mensen met een lichamelijke beperking zorgeloos en vanzelfsprekend kunnen deelnemen aan de maatschappij. Daarnaast willen zij graag het leven van mensen uit deze doelgroep en van de vrijwilligers verrijken. Dit doen zij door het organiseren van dagjes uit, vakantiereizen met het Zonnebloem schip of bezoekjes van vrijwilligers bij de mensen thuis.

Onbeperkt Eropuit

Met het project Onbeperkt Eropuit wil de Zonnebloem de toegankelijkheid van vrijetijdslocaties zoals pretparken, musea en dierentuinen verbeteren. In 2,5 jaar tijd wordt bij 60 locaties een technisch onderzoek en een belevingsonderzoek gedaan waarna de resultaten en adviezen gepresenteerd worden aan de medewerkers van de locatie. Het belevingsonderzoek wordt uitgevoerd door de zogenaamde mystery guests. Dit zijn mensen met een lichamelijke beperking die tijdens hun dagje uit een vragenlijst invullen over de toegankelijkheid van de locatie.

Manon in haar rolstoel in de Efteling bij Holle Bolle Gijs.

Manon in de Efteling bij Holle Bolle Gijs.

Zelf ben ik in januari ook op pad geweest als mystery guest naar Slot Loevestein en ik vond het heel erg fijn om mijn eigen ervaringen terug te kunnen koppelen. Vaak hebben mensen zonder beperking niet door hoe iemand met een lichamelijke beperking dingen beleeft. Ik kan mij nog goed herinneren dat ik in het zelfbedieningsrestaurant zat en dat alle meubels erg dicht op elkaar stonden, waardoor ik niet zelfstandig naar de bar toe kon om drinken te bestellen. Hierdoor voelde ik me zo afhankelijk van anderen, terwijl ik juist zoveel mogelijk zelfstandig wil zijn ondanks mijn lichamelijke beperking.

Samen op weg naar toegankelijkheid

Op mijn blog en YouTube-kanaal deel ik mijn tips en ervaringen op het gebied van leven met een beperking om andere mensen te inspireren. Dit komt voort uit mijn persoonlijke missie om de wereld een stukje toegankelijker te maken. Ik ben ervan overtuigd dat dit de eerste stap is op weg naar een samenleving waaraan iedereen kan deelnemen. Om toegankelijkheid en het leven met een beperking nóg beter zichtbaar te maken, ben ik een paar jaar geleden gestart met het maken van video’s. Want zo kunnen mensen met eigen ogen zien wat leven met een beperking inhoudt en wat voor obstakels wij tegenkomen (letterlijk en figuurlijk).

Ik vind het fantastisch dat ik sinds april mijn steentje bij mag dragen aan het project Onbeperkt Eropuit van De Zonnebloem. Als vrijwilliger ga ik iedere maand op pad naar bekende en minder bekende vrijetijdslocaties waar ik een video maak over de toegankelijkheid en mijn beleving van een dagje uit. Op deze manier hoop ik mensen met een beperking te inspireren om er ook op uit te gaan. Want zoals Taco Dibbits (directeur Rijksmuseum) laatst zei op een bijeenkomst van De Zonnebloem: “Ieder mens heeft recht op cultuur, dat is onderdeel van ons mens zijn.”

In het verleden kon ik mij behoorlijk druk maken voordat ik een dagje uit ging of er genoeg voorzieningen aanwezig waren op de locatie. Want het zal me maar gebeuren dat ik bij aankomst niet naar binnen kan of niet naar het toilet kan! Ik kan mij zo goed voorstellen dat andere mensen met een lichamelijke beperking deze angsten ook hebben. Met mijn video’s hoop ik deze angst enigszins weg te kunnen nemen, zodat mensen makkelijker de deur uitgaan.

Ben je nieuwsgierig geworden naar de video’s die ik al heb gemaakt? Neem dan een kijkje op de Facebook-pagina van De Zonnebloem of op hun YouTube-kanaal. Vergeet niet de pagina te liken of te abonneren! Op die manier blijf je op de hoogte van alle andere video’s die ik ga maken.

Manon in haar rolstoel voor het schilderij de Nachtwacht in het Rijksmuseum in Amsterdam.

Manon voor de Nachtwacht in het Rijksmuseum in Amsterdam.

Vond je deze blog interessant? Laat het me weten door hieronder een reactie achter te laten! Wil jij als eerste op de hoogte zijn van mijn nieuwste blogs, video’s of andere nieuwtjes? Volg me op social media!

Twee weken geleden verscheen de video van mijn vakantie naar Tenerife op mijn YouTube-kanaal. In deze video neem ik je mee tijdens onze vakantie van afgelopen zomer en geef ik een aantal tips voor reizen met een beperking. In deze blog zet ik al deze tips nog eens op een rijtje, zodat deze gemakkelijk en snel terug te vinden zijn. Tijdens iedere vakantie vind ik het super leuk om actief op zoek te gaan naar nieuwe mogelijkheden voor mij met mijn beperking en mijn nieuwe ontdekkingen deel ik graag met andere mensen met een beperking die graag willen reizen.

De Vliegreis

Zoals ik in een eerdere blog schreef, boek ik mijn vliegtickets altijd zelf via de website van de vliegmaatschappij. In januari, wanneer veel mensen hun zomervakantie gaan boeken, hebben veel vliegmaatschappijen vaak kortingsweken en in die tijd houd ik de prijzen goed in de gaten, zodat ik voordelig vliegtickets kan boeken. Op dit moment heb ik alleen nog ervaring met het boeken van vliegtickets bij Transavia, maar ik denk dat het in grote lijnen bij veel maatschappijen er hetzelfde aan toe gaat. Tijdens het boeken kun je aangeven of je assistentie nodig hebt. Hier geef ik aan dat ik hulp nodig heb om aan boord van het vliegtuig te komen en dat ik niet in staat ben om zelf een paar stappen te zetten. Er komen dan medewerkers van een apart bedrijf op Schiphol om je het vliegtuig in te helpen. Vervolgens neem ik altijd nog telefonisch contact op met Transavia om de maten en het gewicht van mijn rolstoel door te geven, zodat ze hier rekening mee kunnen houden in het ruim. Ook vraag ik dan direct of ik mijn eigen rolstoel mee mag nemen tot aan de gate in plaats van over te stappen in een leenrolstoel van Schiphol na het inchecken. Dit is vaak geen probleem en kan je ook nog vragen tijdens het inchecken op de dag zelf. Maar hoe eerder je het vraagt, hoe groter de kans is dat het kan natuurlijk!

Hotel aan de kust

Manon met uitzicht op zee bij Playa del Duque in Costa Adèje op Tenerife.

Manon bij Playa del Duque in Costa Adèje.

We hadden een hotel geboekt aan de kust in de badplaats Costa Adèje. Hier zouden we twee weken verblijven en mijn oog was gevallen op het kleinschalige adults only hotel Cólon Guanahani. In de blog van vorig jaar lees je dat we toen in een hotel in Playa de las Américas logeerden en hoewel dit super leuk was, wilden we dit jaar weer iets nieuws uitproberen. Bij aankomst in het hotel waren we direct helemaal verliefd op de ruime hotelkamer die we kregen. Deze bevond zich namelijk op de begane grond van het hotel en in plaats van een balkon hadden we een eigen terrasje met directe toegang tot het zwembad met de ligbedden en de poolbar (een aanrader om te lunchen!)! Dit was zo fijn! Wanneer we namelijk op de ligbedden lagen, konden we mijn rolstoel gewoon in onze hotelkamer zetten zodat deze in de schaduw stond. Het zwembad had trouwens een stoeltjeslift om het water in te komen. Een pluspunt! Daarnaast hadden we een ruime badkamer met ruime douche èn een ligbad (waar we overigens geen gebruik van hebben gemaakt). Het toilet was wel aan de lage kant voor mij en had maar één beugel, maar met een beetje creativiteit kon ik de tuinstoel, die we als douchestoel gebruikten, ook als armsteun gebruiken. Ook was de wastafel aan de hoge kant. Beelden van de hotelkamer en het zwembad zie je terug in de video op mijn YouTube-kanaal.

Hotel in de Cañadas del Teide

Na een paar dagen te hebben ontspannen in dit heerlijke hotel vertrokken we met een taxi voor twee nachtjes meer landinwaarts naar de Cañadas del Teide, de hoogste berg van Spanje en een nog steeds actieve vulkaan. Vorig jaar hebben we een excursie gemaakt naar deze plek met een organisatie die gespecialiseerd is in excursies voor rolstoelers en omdat we het hier zo prachtig vonden, wilden we daar een volgende keer graag wat langer verblijven. Op deze plek is maar één hotel te vinden, genaamd Parador de las Cañadas del Teide, en dit hotel bleek voorzieningen voor mensen met een beperking te hebben. Hoewel deze hotelkamer een stuk kleiner was dan in Costa Ajèje waren de aanpassingen beter dan in het andere hotel. Het toilet hier was een stukje hoger en had twee beugels en er zat een stoeltje aan de muur gemonteerd onder de douche en de wastafel was op ideale hoogte, zodat ik er met mijn rolstoel goed onder kon rijden. Maar we waren natuurlijk vooral naar dit hotel gegaan voor het adembenemende uitzicht! Helaas is het niet mogelijk om met de rolstoel naar de top van El Teide te gaan, omdat de gondel alleen te betreden is via een trap. Mijn vriend heeft dit wel gedaan, maar ik heb toen lekker in het hotel genoten van het prachtige uitzicht. Na twee nachtjes zijn we weer terug gegaan naar het hotel in Costa Adèje om daar nog lekker een week te relaxen.

Manon en haar vriend op het terras van het hotel Parador Cañadas del Teide met op de achtergrond El Teide.

Het uitzicht van het hotel Parador Cañadas del Teide.

Zorg van We Do Care

Vorig jaar was ik voor het eerst met mijn vriend samen op vakantie en was het ook de eerste keer dat ik dagelijks op hem aangewezen was voor mijn persoonlijke verzorging. Voorafgaand aan de vakantie was ik een beetje bang dat hij dit erg zwaar zou vinden (de eerste keer op vakantie met je vriendje is altijd spannend) en daarom spraken we af dat we hoe dan ook eerlijk zouden zijn hierover tegen elkaar. Mijn vriend gaf aan het totaal niet erg te vinden om mij te assisteren met douchen, aankleden en andere dingen, maar wel dat het soms een beetje veel was.

Om hem enigszins te ontlasten ging ik dit jaar op zoek naar een organisatie die mij een aantal dagen van de vakantie kon helpen met mijn persoonlijke verzorging. Ik kwam uit bij een organisatie genaamd We Do Care. Een Nederlandse thuiszorg organisatie met enkel Nederlandse en Vlaamse verpleegkundigen in dienst. Via e-mail heb ik contact gezocht en gevraagd of zij mij de hulp konden bieden die ik nodig had en dat was geen enkel probleem. Tijdens onze vakantie is verpleegkundige Marion vier keer naar mijn hotel gekomen om mij te helpen met douchen en aankleden en heeft mijn vriend in de tussentijd nog even wat extra uurtjes van de zon kunnen genieten. Marion nam alle tijd voor mij en ging helemaal mee in onze vakantiesfeer. Echt een super fijne oplossing en bij thuiskomst heb ik de facturen gewoon kunnen indienen bij mijn zorgverzekering! Een leuk einde van de vakantie!

Excursies

Manon in het park van de Piramides de Güimar met op de achtergrond de grootste piramide van het park.

Manon in het park van de Piramides van Güimar.

Tijdens de vakantie heb ik heel veel hoofdpijn gehad en hierdoor heb ik veel op bed gelegen of bij het zwembad geslapen. Hierdoor hebben we helaas weinig kunnen ondernemen, op ons tripje naar de Cañadas del Teide na. Op de laatste dag van onze vakantie wilde ik toch nog graag wat zien van het eiland en hebben we op de valreep nog een auto kunnen huren. Dit kon trouwens gewoon super makkelijk via de receptie van ons hotel en de auto werd dan voor de deur afgeleverd. Ideaal! En ik neem tegenwoordig altijd mijn Europese Invalidenparkeerkaart mee, zodat we overal lekker dichtbij kunnen parkeren. We kregen een gloednieuwe Volkswagen Caddy mee waar mijn rolstoel in zijn geheel rechtop in kon staan. Ik wilde heel erg graag een bezoek brengen aan de Pirámides van Güimar. Dit park en museum is geen hotspot voor toeristen, maar daarom juist erg leuk om naartoe te gaan. Je komt hier weer iets meer te weten over de geschiedenis van Tenerife en over de rest van de wereld. Ik vond het erg interessant!

Tot Slot

We hebben weer een fantastische vakantie gehad op Tenerife! Wat is het heerlijk om een vakantiebestemming te hebben gevonden die zoveel faciliteiten heeft voor rolstoelers. Ik hoop dat ik jullie ook enthousiast heb gemaakt om een keer op vakantie te gaan naar deze bestemming! Volgend jaar gaan we weer een nieuw plekje op deze aarde ontdekken, maar we komen zeker nog vaak terug op dit prachtige en veelzijdige eiland!

Vond je deze blog interessant? Laat het me weten door hieronder een reactie achter te laten! Wil jij als eerste op de hoogte zijn van mijn nieuwste blogs, video’s of andere nieuwtjes? Volg me op social media!